请点击此处给我们留言

东莞市 大岭山镇杨屋第一工业区详锋街97号愉和工业园A栋

18565871528(tel)

18565871528(fax)

当前位置: > 918博天堂娱乐 >

恐龙妈妈:有时确实会踩到孩子,它们太小了

2017-11-14 08:25字体:
分享到:
恐龙妈妈:有时确实会踩到孩子,它们太小了

原标题:恐龙妈妈:实不相瞒,有时我确实会踩到孩子,它们太小了……

以体型宏大着称的蜥脚类恐龙会生下怎样的宝宝?古生物学家们一直对这个话题饶有兴致,却由于缺乏响应的化石证据而难以解答。不过,来自美国马卡莱斯特学院的研究者们在掠食龙身上窥视到了可能的答案:它们刚孵化的宝宝,居然是名副其实的小不点!

成年掠食龙光股骨就大概有一人高,而此次发现的年少小掠食龙,才堪堪到人类膝盖的高度。图片来源:Raul Martin& Kristina Curry Rogers

宝贵一见的幼体化石

在蜥脚类恐龙中,有一类名为巨龙类的恐龙。这类以“泰坦巨人”为台甫前缀的恐龙(Titanosaur)体型巨大,是尾巴短脖子长的素食者。化石证据提示,它们在侏罗纪晚期到白垩纪时期逐渐取代其余蜥脚龙类,比喻梁龙类和腕龙类,成为了恐龙灭绝前的主要的植食性恐龙,在世界各地都有分布,www.918.com博天堂

在而巨龙类中,掠食龙(Rapetosaurus)又是此中坚持得最久的种类之一,www.918.com博天堂。而首位报道它们化石的研究者克里斯蒂娜·科里·罗杰斯(Kristina Curry Rogers),也正是这篇描述掠食龙宝宝的论文的第一作者。

此前,巨龙类的宝宝长什么样子一直是个谜。成年掠食龙的体长约达15米,脖子破起来或者能有近30米高——比十层楼还高!若不是发现了巨龙类的恐龙蛋,一些古生物学研究者甚至一度认为,巨龙类得要能够胎生,子弟才无机会长这么大。

你可能会觉得,这类恐龙世界各地都有散布,找到刚出身不就的恐龙化石不就晓得结果了吗?

难就难在这化石上。巨龙类诚然分布广,化石记录却并不空想,幼年集体的化石尤甚。科里·罗杰斯告知科学人:“大多数情况下,小蜥脚龙的骨骼更脆弱,很轻易腐烂,无法成为化石。”先前发现的那些蜥脚类恐龙化石,“哪怕是幼年集体,都比牛还大。”科里·罗杰斯在一项新闻发布会中介绍道:“这是我们首次无机遇不雅观察蜥脚类恐龙刚孵化后的样子。”

令人吃惊的是,科里·罗杰斯和同事此次发现的小龙臀高只要约35厘米,估计体重约40千克。“以往从没有人做过类似研究,因为我们从不过如此小的化石!”科里·罗杰斯难掩愉快之情,她对科学人说,“这只小掠食龙是已知的蜥脚类化石中最小的孵化后集体之一!这让我们十分兴奋!”分析标明,这只小龙去世时距离孵化时只有39-77天大年夜。利用多么的化石,科学家们便有了机会去详细懂得史前巨龙们的生长轨迹。

如许小的恐龙是怎么长成“泰坦”的?迷信家从骨骼化石中找到了线索。由左至右:右股骨(Right femur),左胫骨(left tibia),右腓骨(right fibula),左腓骨(left fibula),右肱骨(right humerus),左肱骨(left humerus),右跖骨(right metatarsal),右掌骨(right metacarpal ),以及趾骨、耻骨和局部椎骨碎片。图片起源:Kristina Curry Rogers, Megan Whitney,Michael D' Emic, Brian Bagley

袖珍的“小巨龙”

要长成比诞生时大上百倍的样子,幼龙们会长什么样呢?科里·罗杰斯回忆道:“在研究这些化石前,我的设想是,既然蜥脚类恐龙从孵化到成为巨型成年龙须要经历如此巨大的体型变更,它们在适应不同阶段生物力学需要时,骨头大略会经历剧烈的形状变化。”

然而,这具化石年夜大出乎了科里·罗杰斯的预感。“我们发明这些龙宝宝们几乎和咱们收藏的成年龙化石一模一样。甚至每条肌痕的外形跟每根骨头之间的比例都是一样的——这些龙宝宝就像成年掠食龙的增加版。”这让他们感到非常惊疑,www.6030.com

这些“小巨龙”的特征意味着,小掠食龙孵化后很快便会具有大部分成年掠食龙的特征,可能开始自力生涯,而后在体型上逐步跟进。换言之,成年掠食龙们兴许并不怎样照料幼龙。切实相似的景象在现生植物里也有浮现——“家长”们照顾得越周到,“宝宝”成熟得越晚——只是它们从年少到成年的体型变革不会如斯极端。

幼体掠食龙化石对应的掠食龙宝宝与一些现生哺乳植物更生儿的尺寸比较。图片来源:D. Vital

呼应地,当有迹象说明一些恐龙存在育幼行动时,它们幼龙也往往与成年群体有所差异。“我们并不多少优质的幼龙化石来研究,但对像鸭嘴龙类、角龙类,甚至是一些肉食类恐龙而言,幼龙的骨骼情势好像跟成年龙有些不合。”科里·罗杰斯说,“有迹象表明,这些恐龙的育幼举动和我们在掠食龙上发现的十分不同。”

“在照料孵化后的小不点时,幼龙和成年龙的体型差别确实会是一个成绩。”科里·罗杰斯说,“根据先前在阿根廷发现的保存完整的有恐龙蛋(里面有巨龙类的胚胎)的巢,我们知道巨龙每一窝会产15至40枚卵。你能假想30多米高的成年巨龙试图照顾40只小不点的场景吗?!这大概不太可能发生。”据揣摩,刚孵化的小掠食龙或许只要几多磅重,背高20厘米支配。面对这些小家伙,成年掠食龙也有自己的烦恼——一个不警戒,“确切可能有龙宝宝被踩逝世!”科里·罗杰斯说。

识骨寻踪,揭秘生长故事

骨骼化石能告诉我们的,可不只是身材结构而已。技能进步让考古学家们得以从无穷的样本中获取越来越多的信息。比方给化石拍一拍CT,就能知道骨头内部的钙质结构。又比如,切开骨头看看其他组织细胞的遗骸,还能知道这只恐龙生前的生长形式和可能有的经历。

掠食龙幼体股骨的X射线打算机断层成像。其中的信息泄露了掠食龙宝宝的生长速度和可能的阅历,www.6030.com

“当我们在显微镜下观察骨头时,最感兴趣的特点有供血形式、细胞数量,以及骨骼组织的全部结构。这些特色能让我们估量出相对的成长速度,然后直接和现活跃物结束比拟。”科里·罗杰斯告诉科学人。他们观察了幼龙腿骨化石中的软骨组织,发现它的钙化部分薄且整齐,就和早成(早熟型)的雏鸟(如家鸽)或早成的哺乳植物(如野兔)幼仔骨骼构造一样。这些雏鸟或幼仔很早就需要离巢或在野外奔跑,因而身体各部位很早就有了和成年集体相仿的特点。

“幼年掠食龙的软骨还吐露了它可能的逝世因。”科里·罗杰斯说,“这些软骨不仅薄,www.6030.com,而且有明显的内部鸿沟,这和现代植物在急性饥饿下的软骨形状类似。饥饿也许是玛埃瓦拉努组(Maevarano Formation)地层中常见的灭亡方式,这些幼龙的化石就发掘于这里。我们知道事先的生态系统容易干旱,而这些频繁又严重的干旱加剧了当时生活在这里的所有植物(包括蜥脚类幼龙)的消亡。”

现在,有了掠食龙宝宝的化石,可能研究的成就会源源始终地呈现。“我们今朝正在试图从分歧大小的骨骼化石中重构掠食龙从出生到成年的生长故事。”科里·罗杰斯展望道,&ldquo,www.918.com博天堂;我们还在研讨其他现代动物出生和孵化的旗帜暗号,渴望借此增进我们对古代陆生哺乳植物早成和晚成气象的理解。”

(编辑:Calo;审改:邢破达)

下一篇:没有了